11 januari 2019

“Ik droom van Harelbeke als een bruisende stad, vol muziek”

 

HARELBEKE. Op 2 januari werd Francis Pattyn eerste schepen voor CD&V in de coalitie SP.A/Groen en CD&V. Van 2007 tot 2012 was hij al eens schepen maar belandde in 2013 in de oppositie. Hij kreeg nu de bevoegdheden Onderwijs, Kunstonderwijs en Cultuur. “Laat dit nu toevallig alle drie mijn dada zijn”, is hij er klaar voor.

Francis Pattyn draait sinds 2000 mee in de gemeentepolitiek. Hij was 23 toen hij gemeenteraadslid werd. Zijn politiek gevoel kreeg hij mee met de paplepel. “Ik ben opgegroeid in mijn vaders Bakkerij Pattyn in de Gentsesteenweg. Daar leerde ik al van kindsbeen af luisteren naar de dagelijkse bekommernissen van inwoners. Ik leerde niet alleen om klanten tevreden te stellen maar ook sociaalvoelend te zijn en doelgericht oplossingen te zoeken”, vertelt hij. Van jongs af aan engageerde hij zich in klassenraden, KSA en jeugdraad. “Organiseren en graag midden de mensen zijn, is mijn ding en ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in politiek.”

Toen in 1999 CD&V Jongeren in Harelbeke werd opgericht, ging de bal aan het rollen. “Zij hadden me opgemerkt en nodigden mij uit. We hadden een tof jong team. Het klikte en ik ben lid gebleven. Dit is voor mij de democratische weg om iets te betekenen voor mijn geliefde stad en op die manier een steen(tje) te verleggen.”

Van 2007 tot 2012 was Francis schepen van Feestelijkheden, Onderwijs en Kunstonderwijs en Jeugd. “In die periode werden er veel nieuwe huizen gebouwd. Dat betekende dat dit onder andere veel jonge gezinnen aantrok. Toen in ons basisonderwijs een tekort aan plaatsen dreigde, vatte ik het plan op structureel te overleggen over de onderwijsnetten heen. Het doel was dat ieder kind de kans krijgt om zoveel mogelijk in zijn eigen wijk of deelgemeente naar school te gaan”, gaat Francis verder. “Via minister van Onderwijs Hilde Crevits is er de voorbije tien jaar ook veel subsidie naar onze stad gekomen met als uitschieter een nieuwe school voor Stasegem. Wie zou daar niet trots op zijn.”

De voorbije zes jaar waren er voor Francis enkele minder goede momenten. “Niet omdat we toen in de oppositie zaten, want we hebben steeds constructief en kritisch meegewerkt. Wel omdat we net geen meerderheid vonden om bepaalde dure projecten af te ketsen. Daarbij denk ik direct aan het plan om een betalend chemisch openbaar toilet te plaatsen vlak bij onze geklasseerde kerk in het centrum. Zo’n 150.000 euro en een jaarlijks onderhoudscontract. Wie zit daar op te wachten? Het is een som die veel nuttiger kan besteed worden”, meent hij. “Ik citeer graag Franciscus van Assisi: ‘Doe eerst het noodzakelijke, dan het mogelijke, en voor je het weet ben je bezig met het onmogelijke’. Zeker voor mij van toepassing gezien mijn vele afspraken en bezigheden in combinatie met mijn zenuwachtig karakter.”

De eerste schepen heeft ook een droom. “In mijn ‘wildste’ dromen is Harelbeke een bruisende stad vol muziek. Het Marktplein is geen bouwwerf meer, maar een ontmoetingsplaats waar het heerlijk vertoeven is: nieuwe winkels met een divers aanbod en gezellige horeca. De inwoners zullen er willen vertoeven want centraal is er met de trappen van de kerk een natuurlijk hoog podium. Daar komt veel muziek aan bod, veelal in samenwerking met onze verenigingen en de academies. Een aangename plaats die veel volk aantrekt. Het is ook dankbaar voor de stad om extra activiteiten te organiseren Tegoare Nieuwjoare of de inzet van de congé. Ook niet alleen de nieuwe markt, want straks hebben we ook nog de nieuwe Leieboorden. Nog zo’n twee jaar geduld en de droom wordt werkelijkheid.”

Door Peter Van Herzeele

Inhoud ↑

Categorie: 
 

Volg mij ook via

twitter

Foto's op Flickr

www.flickr.com
hilde.crevits' items Go tohilde.crevits' photostream